Zizi Jeanmaire, la meneuse de revue

A l’occasion d’une vente aux enchères organisée chez Christie’s mettant en vente la collection Yves Saint Laurent de l’iconique danseuse à plumes, Zizi Jeanmaire, je me suis dis qu’il serait intéressant de faire un petit détour sur cette meneuse de revue de talent.

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Zizi Jeanmaire

Renée Marcelle Jeanmaire nait en avril 1924 à Paris. Très tôt elle se passionne pour la danse au point qu’à seulement 9 ans, elle entre à l’école de danse de l’Opéra de Paris. J’imagine que pour y avoir été admise aussi tôt, elle devait déjà avoir un sacré talent. Là-bas, elle rencontrera son âme sœur, celui qui deviendra son allié puis sont époux, Rolland Petit. Evoluant ensemble, ils quittent main dans la main l’Opéra malgré le fait qu’ils aient tous les deux intégrés le corps de ballet. Ils rêvent d’autres choses. Rolland s’oriente vers la chorégraphie et devient d’ailleurs un des chorégraphes français les plus réputés. Quant à Renée, qui deviendra la célèbre Zizi, s’oriente vers différents ballets. Il faut dire qu’elle a plusieurs cordes à son arc. En plus d’exceller dans la danse et d’avoir une rigueur que le classique oblige, elle est aussi très bonne chanteuse et très bonne comédienne. Avec Rolland, ils forment un super duo. Elle devient d’ailleurs sa muse puisqu’il met en scène plusieurs ballet offrant à Zizi le rôle principal.

Zizi Jeanmaire

Devenue danseuse étoile, Rolland Petit la sollicite pour le nouveau ballet qu’il vient de créer. Cherchant une danseuse androgyne, Zizi adopte alors la coupe à la « garçonne » qui lui sera par la suite si emblématique. Cette coupe de cheveux ne la quittera plus. Quant à son talent, il se fait très vite connaitre et cela même à l’international puisqu’elle ira jusqu’aux scènes de New York en 1949 pour interpréter Carmen et pour enchainer un an plus tard sur La croqueuse de Diamant toujours accompagnée de son partenaire de toujours, Rolland, chorégraphe sur ces deux projets. Son talent et son allure raisonneront et forcément, elle sera repéré par Hollywood. Pour une petite française, c’est quand même super rare mais Zizi est tenace… Elle a toujours su qu’elle y arriverait et a toujours été consciente de son talent ce qui lui apporta forcément une certaine confiance en elle. Elle irradiait donc forcément… Il n’y a qu’à la voir sur les photos.

Zizi Jeanmaire et Yves Saint Laurent

En plus de se faire remarquer par de grosses productions de music-hall hollywoodiennes, Zizi Jeanmaire se fait aussi remarquer par un des stylistes les plus en vogue de cette époque, le seul et l’unique Yves Saint Laurent. Le créateur de mode est connu comme être un grand passionné de music-hall et de cabaret en général. Il aime les plumes, les strass, les paillettes… Il aime le show et à l’occasion de la création de la Revue de l’Alhambra en 1961, toujours créée par Rolland Petit, il va créer plusieurs costumes pour la meneuse qui n’est autre que Zizi ! C’est donc une longue collaboration sur pas moins de 40 ans de carrière. Zizi deviendra une véritable muse pour le créateur. 

Zizi Jeanmaire chez Christie's
Zizi Jeanmaire chez Christie's

Zizi Jeanmaire, décédée en juillet 2020, avait déjà contacté la maison Christie’s il y a un an de ça suite à la vente aux enchères de la collection de Catherine Deneuve qui avait d’ailleurs eu un fort succès. Ces vêtements datant de très longtemps et ne les portant plus, elle pensait déjà qu’ils pouvaient faire plaisir à d’autres personnes, à des collectionneuses passionnées. La vente aux enchères a donc bien eu lieu. 

Evidemment, quasiment toutes les pièces ont été vendues. En même temps, ces vêtements sont de si bonnes qualités. Zizi Jeanmaire les avait gardés au chaud dans un garde meuble. C’est assez dingue de voir à quel point ces pièces signées Yves Saint Laurent ont tenues à travers le temps. Car certaines datent de très très longtemps. Cela montre à quel point des pièces de créateurs peuvent être un véritable investissement. Et puis en plus, elles sont souvent intemporelles, la mode étant un cycle continue. 

Yves Saint Laurent et le music hall

Yves Saint Laurent s’est au fur et à mesure du temps lié d’une très forte amitié avec cette meneuse de revue de talent. Il a créé de nombreux vêtements et costumes pour Zizi et la plupart d’entre eux appartiennent aujourd’hui au musée Yves Saint Laurent de Paris. Il est tout de même intéressant de voir que la danseuse ornée de plumes sur scène préférait dans la vie de tous les jours des tenues beaucoup plus simples et passe-partout. Beaucoup de noir, des trenchs, des petites robes simples… C’est d’ailleurs ce qu’a permis de voir cette vente aux enchères, que Zizi Jeanmaire était quelqu’un de très simple malgré son parcours incroyable.

Connaissiez-vous Zizi Jeanmaire ?


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6 commentaires sur « Zizi Jeanmaire, la meneuse de revue »

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